El Auto Deportivo
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Posiblemente en alguna etapa de su vida usted se interese o se interesará en poseer un auto deportivo, esto no es nada extraño, ya que los mismos suelen llamar mucho nuestra atención, ya sea por su diseño o su velocidad y en la mayoría de los casos ambos. Desde jóvenes solíamos modificar nuestros autos tratando de crear un carro deportivo que estuviera a nuestro alcance. Realizábamos modificaciones en el motor, diferencial, transmisión, el sistema de escape, de admisión, carrocería, etc., etc., etc. No hay dudas de que el auto deportivo saca a relucir el alma de joven que todos llevamos dentro, no importa nuestra edad nos convertimos en niños (as) traviesos (as), pues la velocidad de que son capaces de alcanzar, nos levanta la curiosidad por averiguar de lo que es capaz de hacer el vehículo que conducimos, unido al “rush” que nos produce la adrenalina que recorre nuestro cuerpo. Una combinación inigualable pero algo peligrosa si no sabemos controlarla.

Aún si a usted no le gusta este tipo de vehículo estoy casi seguro que si alguien lo detuviera en la calle y le preguntara de forma espontánea; “dígame un nombre de un auto deportivo”. Nombres como Porsche, Ferrari, Lamborghini  serían algunos de los que posiblemente le vengan a la mente, ello no es nada extraño. Aunque estos autos, para la mayoría de nosotros están solo en nuestro listado de sueños; el cual esperamos poder hacer una realidad algún día después de estudiar, trabajar duro, casarnos, trabajar duro, recibir a nuestros hijos, trabajar mas duro, educarlos y casarlos. (¡Si todo sale de esa forma!) Entonces y solo entonces quién sabe si podemos darnos ese gusto. Siempre recuerdo a mi padre decirnos; “tan pronto ustedes se casen me voy a comprar un auto deportivo para tu mama y para mí, nadie mas se montara en el pues solo cabemos dos”. Para muchos el auto deportivo es nuestro regalo de graduación de la universidad de la vida, es la forma de decir lo e logrado y yo me lo merezco.

Pero cuando hablamos de un auto deportivo no solo hablamos de su estilo y su motor, hay otros elementos igual de importantes que tienen que ser considerados a la hora de diseñar el mismo. La localización del motor es uno de los tantos elementos que se toman en consideración al diseñar el chasis del vehículo. No importa donde se coloque este, ya sea en la parte del frente con tracción en las ruedas traseras, en la parte trasera impulsando las ruedas traseras o el motor transversal con tracción en las ruedas delanteras. Cada uno de estos influenciara de forma significativa las características de manejo del auto lo cual es de crucial importancia al final del día. Otro aspecto importante en este tipo de auto es la distribución del peso, donde el mismo se trata de distribuir de la forma mas equitativa posible entre la parte del frente y la parte de atrás, ello proporcionará mejor estabilidad al conducirlo. Todo vehículo deportivo busca estar lo mas cerca posible del suelo para proporcionarle al auto un centro de gravedad más bajo (mejor control al tomar las curvas) y reducir la cantidad de aire que pase por debajo del auto (mejor estabilidad).

En cuanto a su carrocería los diseñadores de un auto deportivo tienen que tomar en cuenta la aerodinámica del mismo, el aire crea fricción sobre la carrocería y se buscan formas de cómo mover el aire a través de esta para utilizarlo en su favor y mejorar la estabilidad a altas velocidades. Incluso paneles son colocados debajo del auto para reducir la fricción del aire. La fricción del aire sobre el auto se conoce como coeficiente de fricción y este número en los autos deportivos está entre 0.27-0.38, mientras más bajo el número menor es la resistencia al aire.

El contar con un motor capaz de generar muchos caballos de fuerza, requiere de otros componentes capaces de soportar las fuerzas que se generan a través de todo el vehículo al conducir el mismo. No es solo un motor potente y una carrocería bonita, es mucho más que esto. Si podemos alcanzar altas velocidades en un mínimo de tiempo es aun más importante poder detener ese vehículo sin que el hacerlo represente un riesgo para el chofer y sus ocupantes. Los sistemas de frenos en un auto deportivo utilizan componentes especialmente diseñados para lograr este objetivo. Las pastillas de freno, calipers, los discos y las líneas de frenos son diferentes a las de un auto de pasajeros convencional. Todo esto unido a los sistemas electrónicos que se utilizan hoy en día para evitar que los frenos se tranquen al frenar de golpe.

Otro complemento importante del sistema de frenos son los neumáticos, no todos son capaces de resistir las altas temperaturas que se generan en estos al acelerar, tomar curvas y al frenar, especialmente en este tipo de vehículo. Los neumáticos deben tener un buen agarre sobre el pavimento tanto seco o mojado donde por lo general lo segundo resulta ser lo mas difícil. Para mejorar la tracción en lo mojado los fabricantes de neumáticos deben diseñar los mismos de forma tal que el agua pueda ser desplazada lo mas rápido posible del interior de la banda de rodaje, para de esta forma evitar que las mismas pierdan la tracción sobre la carretera. El utilizar neumáticos con unas bajas especificaciones, que no vayan de acorde con la velocidad máxima que es capaz de alcanzar el vehículo, puede tener un efecto adverso en el comportamiento y manejo. A esto debemos añadirle las especificaciones de temperatura, tracción y desgaste de la banda de rodamiento. La temperatura se clasifica en A, B y C; siendo A la mejor clasificación. La tracción de la banda de rodaje se clasifica en AA, A, B y C donde AA es la de mejor clasificación. El grado de desgaste de la banda de rodaje se determina de acuerdo al número; una clasificación 400 deberá durar el doble que una con clasificación de 200 pero no todos los manufactureros utilizan la misma especificación. Es importante saber como el manufacturero de una goma clasifica el grado de desgaste en particular pues en ocasiones son diferentes. Toda esta información sobre la calidad del neumático aparece estampada en el lado de la llanta.

La suspensión del vehículo deportivo tiende a ser diferente a la de un auto de pasajeros, pues en el auto de pasajeros se busca una suspensión mas suave, a diferencia del auto deportivo donde la suspensión no necesariamente se caracteriza por la suavidad de la misma. Los muelles, amortiguadores, barras estabilizadoras entre otros, deben también tener la capacidad de resistir las fuerzas que se generan al tomar las curvas y al cambiar de carril a altas velocidades; es por ello que la suspensión tiende a ser mas rígida. Aun así los avances en el uso de nuevos materiales y controles electrónicos de suspensión han mejorado esto, y son parte integral de los autos deportivos de lujo. No hay duda que los sistemas de control de tracción y programas de estabilidad electrónica “ESP”™ resultan ser extremadamente beneficiosos a la hora de ayudarnos a controlar el vehículo en situaciones extremas, ellos nos brindan mayor seguridad en el caso de que se nos presenten situaciones, donde si no fuese por estos controles se nos haría mas difícil controlar el auto, específicamente al tomar curvas, arrancar o frenar.

Por último y no menos importante, el peso del vehículo es de suma importancia a la hora de diseñar un auto deportivo. El uso del aluminio y otros materiales livianos en componentes tales como el motor, la transmisión, sistemas de frenos y suspensión y a veces en la carrocería contribuyen significativamente a mejorar el rendimiento del vehículo. A menor peso, mejor oportunidad de maximizar el uso de esos caballos de fuerza que tenemos disponibles.

Inicialmente el auto deportivo se caracterizaba por ser uno de dos pasajeros, pero las nuevas exigencias del consumidor de hoy en día han cambiado, esto ya que la demanda por autos de tipo sedan a crecido, lo que proporciona mayor flexibilidad y convierte el auto deportivo en uno del cual todos en la familia pueden disfrutar. Ah y desde luego, esto aumentará la posibilidad de que la jefa apruebe la compra.

Actualmente existen vehículos deportivos que están mas accesibles a un gran segmento de los consumidores, lo cual nos ayuda a no tener que posponer esa decisión por tanto tiempo. Hay un auto deportivo para cada persona. ¿Cómo saber cuál es el de usted? Eso dependerá de su presupuesto, sus necesidades, como se siente usted al sentarse en el interior del auto, como le palpita el corazón al verlo pasar por su lado en la carretera, como la adrenalina comienza a correr por sus venas al escuchar el sonido del motor. Es por eso que la compra de ese auto deportivo, es en la mayoría de las veces, mas que una decisión racional tiende a ser una emocional, algo no muy sabio. Teniendo en cuenta ahora lo que debe ser un auto deportivo, convierta su decisión emocional en una racional, estoy seguro de que hará una compra de la que se sentirá orgulloso.

(EN) Sports Cars: Adrenaline-Filled Lifestyle

Possibly, during a certain stage in one’s life, one may become interested in acquiring a sports car. This is not strange, since these cars tend to catch our attention, be it for their design or their speed, and in many cases, both. Since our younger days, we worked on modifying our vehicles, trying to achieve a sports car that was within our reach. We would perform modifications to the engine, the differential, transmission, exhaust and intake systems, the bodywork, etc., etc., etc. Without a doubt, sports cars have the ability to produce a real manifestation of the younger spirit we all carry; regardless of our age, we become naughty children. The speeds that sports cars are able to achieve, takes our greater curiosity into trying to find out what is the vehicle capable of, joined by the rush produced by adrenaline running through our bodies. This is an unparalleled, but dangerous, combination if we don’t know how to control it.

Even if you do not like this type of vehicle, I am almost sure that if someone stopped and asked you to spontaneously, “name a sports car brand”, brands such as Porsche, Ferrari, Lamborghini would certainly come to mind, and this is no surprise. Even if these vehicles, for many of us at least, are simply in a list of dreams; those we hope to fulfill some day when we finish studying, working hard, getting married, working hard, have our children, working harder, educating them and getting them married. (IF everything works out that way!) Then and only then, who knows if we may be able to allow ourselves the indulgence. I always remember how my father used to tell us; “as soon as you all get married, I am buying a sports car for your mother and I; no one else will be able to get in it, because only two people fit in it”. For many of us, a sports car may be our graduation present from life’s university. It may be our way of saying I made it all this way and I deserve it.

However, when we talk about a sports car, we are not only talking about its style and engine. There are other elements of equal importance that must be considered when it comes to designing these machines. The location of the motor is one of the many elements that are taken into consideration when designing a vehicle’s chassis. It doesn’t matter where it is located, be it in front with rear wheel traction, or in the rear and driving the rear wheels, or a transversal motor with front wheel traction. Each one of these options will significantly influence the driving characteristics of the vehicle, and this is crucial at the end of the day. Another important aspect in this type of vehicle is the weight distribution, which should be distributed as evenly as possible between the front and rear of the vehicle to provide better stability while driving. All sports cars aim towards being as close as possible to the ground, because this provides a lower gravity center, (thus, providing better control when driving on curves) as well as reducing the amount of air that passes underneath the vehicle (which improves stability).

With regards to bodywork, sports car designers must take into account the aerodynamics of the vehicle. Air creates friction on the bodywork and they must find ways to allow air to move through the bodywork in a way that is favorable to vehicle and driver, as well as providing stability when driving at high speeds. As a matter of fact, panels are installed in the bottom of the vehicle to reduce friction from air passing through. Air’s friction on a vehicle is known as the friction coefficient and the number for sports cars goes from 0.27-0.38. The lower the coefficient, the less resistant the vehicle is to air.

Having an engine capable of producing lots of horsepower requires that the other vehicle components are able to support the power generated when it is being driven. It is not only about a powerful engine and beautiful bodywork; it is much more than that. If we can reach high speeds in minimum time, then it will also be equally important that the vehicle is able to come to a stop without posing a risk for driver and passengers. Brake systems in a sports car use components that are specifically designed to achieve this goal: brake pads, calipers, disks and brake lines are different to those used in conventional passenger vehicles. All of this is used in combination with electronic systems that avoid brakes from locking when the driver needs to stop quickly.

Wheels are another important component in the brake system. Not all of them are able to resist the high temperatures generated during acceleration, driving through curves and halting, especially with this type of vehicle. Tires used for these vehicles must have a good grip to the road, both wet and dry, and the first one is usually more difficult. To improve traction on wet roads, wheels must be designed in such a way that water may be displaced as quickly as possible from the interior part of the tread, avoiding that they lose their grip. Using wheels with low specifications that are not in accordance with the maximum speed that the vehicle is able to achieve, may have an adverse effect in its behavior and driving. To this, we must add specifications for temperature, traction and tread design wear. Temperature is classified as A, B and C; being A the best classification. The tread design traction is classified in AA, A, B and C, being AA the best classification. The grade to which the tread design wears is determined by its number; a classification of 400 should last double the time than a classification of 200, but not all manufacturers use the same classification system. It is important to know how the tire’s manufacturer classifies its particular wear, because in some instances, it may differ. This important information may be found stamped on the side wall of the tire.

A sports vehicle’s suspension tends to be different from the passenger vehicles, because the passenger vehicle seeks to have a softer suspension, whereas the sports vehicle suspension is not characterized by softness. The coil springs, shocks, stabilizing bars, among others, must also have the capacity of resisting the forces and stress generated when driving through curves and changing lanes while driving at high speeds. This is the reason why the suspension tends to be rigid. Even so, with advances in the use of new materials and electronic suspension controls, designers have been able to improve this and today these are essential parts of luxury sports cars. Without a doubt, traction control systems and electronic stability programs “ESP”™* are extremely beneficial when it comes to controlling a vehicle in extreme situations, because they provide greater security in case that these situations arise, where if it weren’t for these controls, it would be more difficult to control the vehicle, specifically while driving on curves, starting or halting.

Last, but no less important, is the vehicle’s weight. The use of aluminum and other lightweight materials in components such as the engine, transmission, brakes, suspension systems, and sometimes in the bodywork, contributes significantly to improve the vehicle’s performance. The lesser the weight, the opportunities to maximize the use of that available horsepower increase.

Initially, sports vehicles were characterized for being designed for only two passengers, but the new consumer requirements of today, mainly due to the demand for sedan type vehicles, has increased, thus providing more flexibility and converting the sports vehicle one in which the whole family can enjoy. This in turn, increases the possibility that the household boss and administrator approve this purchase.

Today, there are several sports vehicles that are more accessible to a greater consumer segment, which helps us not have to postpone this decision for long. There is a sports vehicle for everyone. How do you know which one is right for you? That depends on your budget, your needs, how you feel when you sit in it, how your heart begins to beat every time one passes by you on the road, how the adrenaline begins to run through your veins when you hear the sound of the engine. This is why, in a large majority of cases, the purchase of a sports vehicle tends to be an emotional decision, although not necessarily the wisest. However, taking into consideration what a sports car should be, transform your emotional decision into a rational one. I am sure that you will make a purchase that will make you proud.

*ESP is a Registered Trademark of Chrysler.
By: Raymond Carvelli

Technical Affairs Manager, Suzuki del Caribe